微软即将为后 PC 时代奏响一曲挽歌
原创2020-01-13 20:28

微软即将为后 PC 时代奏响一曲挽歌

在明天(2020 年 1 月 14 日)之后,微软将不再为运行 Windows 7 的电脑提供安全更新或支持贵州福利彩票_[官网首页]。目前使用 Windows 7 的电脑仍可正常工作,但可能更容易遭遇安全风险。


也许对于 90 后来说,Windows 7 的历史太遥远了。但对于像 Odin 这种上了年纪的老 PC 用户来说,它可以是 PC 时代的最后一抹光芒,甚至可能是对于个人电脑 (Personal Computer, PC) 仅余的记忆。


随着 Windows 7 的落幕,这是否代表了 PC 时代的终结?这故事可能并不如此简单。


从微软的黑历史说起


说到 Windows 7 的开发,不能不从微软的黑历史开始说起:Windows Vista。


贵州福利彩票_[官网首页]微软的 Windows Aero(左)与苹果的 Aqua(右)界面。贵州福利彩票_[官网首页]图片来源:维基百科。


2000 年,苹果的乔布斯推出了华丽的系统图像介面 Aqua,引领了当时电脑界面的潮流。因此,微软在新一代的 Windows 里使用了全新 Windwos Aero 界面,引入大量的类似毛玻璃设计,但这套界面极度消耗系统资源,一般的电脑根本无法跑动。加上 Vista 对 32 位元的旧硬件的兼容性也一直被垢病,导致很多用户抱怨。不少人都认为:微软想通过 Windows 的升级,逼使用户花钱买新电脑。


对,当大家还在怀疑苹果通过升级 iOS 来逼你换新 iPhone?15 年前,用户也是这样想微软的。


事实上在 2000 年开始,一般消费级用户开始觉得电脑性能已经饱和,他们不需要更快的电脑,反而愈来愈重视电脑的“移动”能力。所以在 2005 年开始,全球的电脑市场开始向笔记本市场倾斜,贵州福利彩票_[官网首页]用户更愿意牺牲电脑的性能,来换取更佳的移动能力。偏偏在这时候,这些新式的低性能笔记本,却往往跑不动 Windows Vista,这在微软的 Windows 霸权上,埋下了致命的定时炸弹。


上网本你好,Vista 再见


2007 年苹果推出第一代 MacBook Air ,居然能以破烂规格的电脑,卖上 1,799 美元,除了受到不少人批评,但其令人惊艳的超薄设计,也让不少人羡慕不已。当时大家都觉得:我们用电脑只是上上网、码码字,根本就用不上很高性能的电脑啊。


所以......如果 MacBook Air 能便宜一点,多好?



华硕 Eee PC,图片来源:瘾科技


很快,就有电脑公司看上这个商机,推出了十分廉宜、但又十分轻便的电脑,它的名字叫做“上网本” (Netbook)。华硕推出的第一台上网本,名叫 Eee PC 700,它仅售 199 美元的原因,是因为用上了比 MacBook Air 更破烂的硬件。然而,由于它的硬件太破烂,根本不可能跑不动 Windows Vista,偏偏微软在 Vista 推出后,已经不让 OEM 的电脑预载 Windows XP。


上网本跑不动 Windows,但想用破硬件来降低售价,那应该怎算好?结果华硕在 Eee PC 上弃用 Windows,直接改跑 Linux,最终,这台 Eee PC 叫好叫座。上网本的好成绩,也吸引了包括 Acer、HP、三星等厂商加入,他们甚至通过同样预载 Linux 作业系统的上网本,快速扩张市场,让上网本成为了当时市场最受欢迎的电脑设备。


Windows 7 终于现身


贵州福利彩票_[官网首页]今天也许很多人都会简单以为,微软没有看到移动系统的趋势,所以最后在移动大战中败下阵来。但实际上在 2006 年,微软和英特尔 (Intel) 已经合作推动超便携电脑计划 (Utral Mobile PC, UMPC),但由于移动端的英特尔 x86 芯片性能低但又耗电,而 Windows Vista 依旧耗资源,UMPC 一直没能火起来。


贵州福利彩票_[官网首页]但英特尔和微软没想到,上网本这种廉价的烂货色,居然就流行起来,然后相继慌张起来。英特尔把本来用于 UMPC 和新一代“移动联网设备”(Mobile Internet Device, MID) 的凌动芯片 (Atom),拿来给上网本使用。而微软就赶紧把本来已经停售的 Windows XP 再拿出来,暂时容许上网本厂商预载,藉此歇止 Linux 继续在 PC 产品里扩张。


结果据资料显示,当时 96% 的上网本,均为英特尔凌动与 Windows XP 的组合。


跑 Windows 7 Starter 的上网本。图片来源:Gizmodo


直至 2009 年,Windows 7 推出。这个曾被当时微软首席执行官 Steve Ballmar 评为“Windows Vista 的改良版”的系统,得到用户广泛好评。它仍然保留了 Vista 炫目的 Aero 界面、以及各种优秀的性能,但更重要的是它在上网本上跑得动(虽然还是比 XP 略慢)。


对于 PC 产业来说,他们其实并不乐见上网本大卖。评论普遍指出,平均售价极低的上网本,一直在侵蚀本来高价的性能 PC 市场,但不断增长的上网本需求,又逼使这些 PC 厂商不能不饮鸩止渴,继续推出上网本,榨压用户的需求。


不过,整个电脑产业都可能没注意到,留给他们的时间已经不多了。


传统电脑的最后一代系统


2010 年年初,苹果推出 iPad。坊间把这一台被乔布斯认为是革命性的平板电脑,嘲笑为一台把 iPhone 放大了的平板电脑,全因它直接把一台消费级智能手机用的触控作业系统,取代了一般“工作用”的电脑作业系统,但仍然把它视作为一台“电脑”。而乔布斯 iPhone、iPad 等智能设备崛起的年代,称之为后 PC 时代 (Post-PC Era)。


尽管宏碁电脑创始人施振荣在 2011 年曾公开表示:“平板电脑和超薄笔记本只是一种短期的热潮,终有一天传统 PC 会将其赶下神坛”。但自 Google 推出 Android 平板板本,传统 PC 厂家纷纷改推 Android 平板,而上网本也纷纷改为 Chromebook。2012 年,上网本的老视宗华硕,就停止生产 Eee PC,而上网本销售额第一的宏碁,也在 2013 年停止生产上网本。上网本时代可算是正式终结


2011 年乔布斯介绍 iPad 2 时,明确指出现在是后 PC 设备。图片来源:Apple。


在“后 PC 时代”大旗飘扬的时候,微软在干什么?当时微软内部也正在把原有的移动端平台 Windows Mobile 回炉重写,在 iPad 推出的同年,微软正式推出全新的智能手机系统:Windows Phone 7。然后在 2012 年,微软更紧急将 Windows Phone 系统,改造为以触控屏界面主导的 Windows 8,针对的是当时当时愈来愈具流行的平板市场,让电脑厂家也能用 Windows 来造平板。


对,当时距离 Windows 7 正式推出仅仅只有 3 年,而 Windows 7 也成为了微软最后一代专门为了传统电脑而设计的作业系统。


PC 不死,Windows 万岁!


没想到,“后 PC 时代”并不如乔布斯的美好。在 2014 年起,iPad 的销量每况愈下,完全无法回到最初推出时的声势。iPad 销量不好的原因有很多:有的指是廉价的 Android 平板冲击其销量,也有的指长得愈来愈大的平板手机 (Phablet),使平板电脑的需求变小了。


iPad 销量在 2014 年后明显下滑,数据来源:Apple。


当中最流行的论点,是指平板和键盘的混合式平板电脑 (Hybrid PC),才是电脑的未来。2015 年,调查机构 Gartner 就指出混合平板的销量很好,大家都想买混合平板来取代手上的旧设备。在这时候,微软也因为也推出新一代的 Windows 10按了“返回键”,再次重拾传统原有的键盘/滑鼠模式界面,以混合式平板电脑设计为对像。


事实上,后来的例子也证明了尽管一般消费级踏入后 PC 时代,对传统电脑仍然有很大需求。但也尽管如此,电脑产业却愈来愈发现,这种需求并不寻常:一般小白用户对传统电脑尽管仍然有很大需求,但都不愿意换新的电脑设备--2019 年调查机构 Gartner 再次指出:个人电脑需求仍然疲弱,原因是用户没有弃用旧电脑,也没打算改用混合平板。


而微软更没有料到:用户都不愿意换新电脑设备,带来了完全意想不到的影响:本来已经停售已久的 Windows XP,就像打不死的小强一样阴魂不散。


根据 Net Market Share 的数据表示,即使微软正式终结 Windows XP 的支持,使用率仍然居高不下,成为微软的包袱,也成为了不少开发者的巨大负担。XP 不死,除了会影响 Windows 10 的销售,也逼使微软仍然要继续为 XP 提供支持(即使是付费支持),而 XP 沿用的 IE 浏览器 (Internet Explorer),也继续使网页开发者不能不继续支持 IE。


现在,轮到微软准备要终结 Windows 7 了。


Windows 7:第二个 XP?


微软早前急于鼓励用户,快点弃用 Windows 7,因为他们早就知道,Windows 7 很可能会成为第二个 Windows XP。根据 Net Market Share 数据显示,Windows 10 推出了 4 年,才在占有率上追上 Windows 7,而截至 2019 年 12 月,10 年前推出的 Windows 7,仍然是目前占有率第 2 的电脑作业系统。


Windows 10(浅蓝线)与 Windows 7(黄线)的占有率变化。图片来源:Net Market Share


尽管 Windows 7 的寿命不长,尽管 Windows 7 也就只布后 PC 时代来临之前,匆匆在电脑世界简单亮相,但仍然无阻用户对 Windows 7 的好评,也无阻 Windows 7 成为受用户欢迎的作业系统之一。毕竟,现在要买高性能设备的,都去买智能手机了,还需要码字?用回旧款的电脑,正襟危坐地打字就好,反正码字对电脑性能的要求又不高。


此外,企业布署公司电脑,动辄就数百万美元,但这些电脑不碍乎就是打打字、用一下 POV 收银系统,员工需要为这种工作,再耗上几百万美元更新设备吗?更有甚者,例如成衣业使用的绘图设备、制造业使用的机床,都可能是十多年前的产品,那些设备根本就没有 Windows 10 的驱动程序。你要为他们升级电脑?搞不好还要故意给这些新电脑,回头再安装 Windows 7 来使用这些大型设备。


我们根本就没有人知道,微软在停止支持 Windows 7 后,Windows 7 还会活多久。


Windows 7:后 PC 时代的最后一个注脚


尽管没有人知道 Windows 7 能活多久,但微软等不了 Windows 7 的死亡。不少评论都指出,微软已经由以往只靠卖 Windows 授权赚钱吃饭的公司,摇身一变成为互联网服务公司。


当近年很多人都指出:半导体的发展已追上摩尔定律 (Moore's law),硬件性能已经不容易在长足增长之时,微软通过 Windows 7 的经验,深刻地感受到另一个重点、也是非常重要的一点:消费级电脑的性能,早已追上了一般用户的需求。除非我们能像当年笔记本电脑、或是智能手机一样,能找到用户需求的新痛点,否则单凭提升电脑的性能,是没有辨法继续维持消费级产品的销量增长。


因此,Windows 7 很可能成为后 PC 时代的最后一个注脚,而继乔布斯之后接掌苹果的 Tim Cook,早就体会到 iPhone 等智能设备停止增长,近年也在积极在苹果的服务上创收,无疑也是准备一起为后 PC 时代,高奏最后的挽歌。


至于我国的“华、米、O、V”,准备好了没有?


本内容为作者独立观点,不代表虎嗅立场。

未经允许不得转载,授权事宜请联系hezuo@hdkcsb.com
正在改变与想要改变世界的人,都在 虎嗅APP
赞赏
关闭赞赏 开启赞赏

支持一下   修改

确定

相关推荐

回顶部
收藏
评论15
点赞12

页面底部区域 foot.htm